Антигуа и Барбуда: общие сведения

Антигуа и Барбуда – независимое островное государство, расположенное в восточной части Карибского региона. Острова были открыты Христофором Колумбом в 1493 году и впоследствии перешли во владение Великобритании. При адмирале Нельсоне остров Антигуа являлся основной базой военно-морского флота, охраняющего Вест-Индию.

Остров Антигуа занимает 14 миль в длину и 11 миль в ширину. Его равнинный рельеф хорошо подходит для  выращивания хлопка, имбиря и табака. Однако на протяжении 200 лет основной сельcкохозяйственной культурой считался сахарный тростник. После получения независимости от Великобритании в 1981 году главной отраслью экономики стал туризм и связанная с ним сфера услуг. Крупными работодателями в стране являются финансовые институты и правительство.

Антигуа и Барбуда является конституционной монархией, основанной на британской парламентской системе правления. Глава государства – королева Великобритании, которую представляет генерал-губернатор. Правительство состоит из двух палат: Палаты представителей (17 членов), которой руководит премьер-министр, и Сената (17 членов). 11 членов Сената назначаются генерал-губернатором под руководством премьер-министра, четыре члена – по рекомендации лидера оппозиции, два – по выбору генерал-губернатора. Выборы проводятся каждые пять лет, но при определенных обстоятельствах могут быть проведены досрочно. Судебная власть принадлежит Восточно-карибскому верховному суду и Тайному совету в Лондоне.

В стране насчитывается 365 пляжей с кристально чистой водой нежно-бирюзового цвета. Тропический остров Антигуа признан одним из самых красивых мест в мире. Туризм составляет около 60% ВВП страны. В основном туристы приезжают из США, Канады и Европы.

Недавно Антигуа и Барбуда столкнулась с проблемой экономического спада, который наступил из-за глобального финансового кризиса. В связи с этим правительство страны начало реализацию национального плана экономического и социального преобразования и реструктуризации государственного долга. Одной из инициатив по поддержке национальной экономики стало создание правительственной программы «Гражданство через инвестиции». Компания Henley & Partners помогала правительству страны в разработке, внедрении и  международном продвижении данной программы.

Правительство Антигуа и Барбуды стремится к дальнейшему развитию туристической отрасли и росту ВВП. В стране реализуется проект по расширению аэропорта, стоимость которого составляет USD 45 миллионов. В новом терминале появятся 26 стоек для регистрации, 20 пунктов иммиграционного контроля и три телетрапа, что поможет более оперативному обслуживанию туристов. Это также обеспечит увеличение количества регулярных, чартерных и межостровных рейсов. В аэропорту Антигуа уже обслуживаются прямые рейсы из Лондона, Нью-Йорка, Майями и Торонто.

Резиденты Антигуа и Барбуды получают ряд ощутимых преимуществ, так как в стране отсутствуют налоги на прирост капитала и наследство. Подоходный налог взимается по прогрессивной ставке до 25%. Граждане Антигуа и Барбуды уплачивают налоги только на доходы, полученные на территории страны.

Национальная валюта страны – восточно-карибский доллар (XCD), курс которого привязан к доллару США (2,7 XCD = 1 USD). Антигуа и Барбуда входит в состав Организации Объединенных Наций (ООН), Содружества наций, Карибского сообщества, Организации американских государств (ОАГ) и других международных организаций. Владельцы паспорта Антигуа и Барбуды получают возможность безвизового въезда более чем в 130 стран мира, включая Великобританию и страны Шенгенской зоны. Гражданам Антигуа и Барбуды необходима виза для въезда в Соединенные Штаты, поскольку страна не участвует в программе Visa Waiver Program.